Environnement et durabilité : les jeunes générations s’en préoccupent-elles vraiment?

Greta Thunberg, la militante pour le climat de 16 ans qui a lancé son Skolstrejk för Klimatet (Grève scolaire pour le climat) en août 2018, a d’abord commencé à se préoccuper de la question du changement climatique après en avoir entendu parler à l’école, alors qu’elle avait environ huit ans. Et bien qu’elle ait commencé seule à faire la grève (inspirée par le débrayage entrepris par les élèves de Marjory Stoneman Douglas High School en Floride pour protester contre les lois de contrôle des armes à feu après la fusillade dans leur école), son appel à l’action s’est propagé aux quatre coins du globe, inspirant de jeunes élèves de toutes parts à bouder l’école pour faire leurs propres grèves pour le climat dans le but d’exhorter leurchefs de gouvernement à agir face au changement climatique. En mars 2019, elle a été nominée pour le prix Nobel de la paix. 

Certaines personnes peuvent critiquer les générations plus jeunes (y compris la génération Z et les Milléniaux), les accusant de paresse, d’égocentrisme et de manque d’engagement, mais l’histoire de Greta Thunberg en brosse un tout autre tableau, démontrant que l’environnement tient une place de plus en plus cruciale dans leurs préoccupations. 

L’ÉCOLOGIE ET LA DURABILITÉ SONT EFFECTIVEMENT IMPORTANTES POUR LES JEUNES GÉNÉRATIONS

La tendance est loin d’être passagère et les préoccupations en matière de protection de l’environnement et de durabilité semblent être là pour rester. Préserver la planète s’avère être un enjeu important pour les enfants d’aujourd’hui, et l’est tout autant pour nombre de leurs congénères un peu plus âgés parmi la génération Z et les milléniaux.  

Le WIN (Worldwide Independent Network of Market Research Americas) a récemment mené une étude dans huit pays des Amériques (Canada, États-Unis, Mexique, Équateur, Pérou, Chili, Argentine et Brésil, représentant 80 % de la population de la région), dont certaines questions traitaient de l’environnement. L’étude a servi à recueillir des données sur les opinions d’enfants âgés de 3 à 13 ans telles que rapportées par leurs parents. 

En ce qui a trait aux enjeux écologiques, l’un des principaux résultats de l’enquête indique (selon les parents) que 70% des enfants de 3 à 13 ans des Amériques sont préoccupés par la protection de l’environnement (69% au Canada). 

Par ailleurs, une étude mondiale menée par Deloitte auprès de la génération Z et des milléniaux vient confirmer ce constat, puisqu’elle révèle que les changements climatiques, la protection de l’environnement et les catastrophes naturelles sont à la tête des préoccupations des deux groupes d’âge lorsqu’on leur demande de désigner le plus grand problème auquel toutes les sociétés du monde font face aujourd’hui.  

L’ENVIRONNEMENT EST DONC IMPORTANT… MAIS QUELLE INFLUENCE CES PRÉOCCUPATIONS POUR L’ÉCOLOGIE ET LA DURABILITÉ ONT-ELLES SUR LES DÉCISIONS D’ACHAT? 

Dans une étude planétaire menée en 2017, 81% des répondants ont affirmé qu’il est extrêmement ou très important pour eux que les entreprises mettent en place des programmes visant à améliorer l’environnementUne analyse par groupes d’âge révèle une surreprésentation de l’appui pour de telles initiatives chez les jeunes générations (génération Z, milléniaux et génération X), même si le niveau de favorabilité chez les cohortes plus âgées est, pour sa part, tout de même assez respectable. 

Lorsqu’il s’agit de biens de consommation emballés, la durabilité peut inciter les consommateurs à prendre des décisions qui influent sur toutes les étapes de la chaîne d’approvisionnement, de l’approvisionnement en matières premières à la livraison du produit final aux consommateurs. D’ailleurs, dans un récent article intitulé« Ways CPG Brands Can Win with Millennials», Joshua Schall réitère l’importance qu’accordent les milléniaux à la durabilité. Il note à cet effet que : 

« Les marques de produits de grande consommation ne peuvent plus brouiller les pistes avec des allégations purement publicitaires sur l’emballage de leurs produits. Pour gagner la confiance des milléniaux, ils doivent dorénavant clairement et honnêtement spécifier le contenu exact et le mode de fabrication de leurs produitsi. »

Les consommateurs pour qui la durabilité est une préoccupation de premier ordre (au-delà des milléniauxrisquent fort de vérifier la provenance des matières premières des marchandises qu’ils achètent (et si elles sont produites et utilisées de manière durable), ou encore d’évaluer l’impact que le transport des matériaux et des marchandises peut avoir sur l’environnementou la façon dont les marchandises sont emballées, sans parler de toute une panoplie d’autres facteurs. 

Bien que des innovations en matière de durabilité soient apparues depuis un certain temps déjà dans l’industrienotons tout particulièrement les deux exemples suivants, dont l’arrivée sur le marché a eu lieu début juillet 2019: 

  • Nestlé annonce qu’une de ses barres-collations sera désormais dotée d’un emballage de papier 100 % recyclable. 
  • Converse lance la série « Converse Renew » qui propose des chaussures de sport faites à partir de bouteilles en plastique recyclées (et seront à l’avenir fabriquées à partir de denim et de fibres recyclés et récupérés). 

Il serait intéressant de surveiller à l’avenir le degré auquel les exigences des consommateurs en matière de durabilité façonnera les innovations de produits tout au long des processus d’approvisionnement, et ce, surtout auprès des jeunes publics, pour qui la durabilité est un critère dont l’importance prend de l’ampleur de jour en jour. 

Sources:

https://www.theguardian.com/world/2019/mar/11/greta-thunberg-schoolgirl-climate-change-warrior-some-people-can-let-things-go-i-cant 
https://www.globenewswire.com/news-release/2019/01/10/1686144/0/en/CGS-Survey-Reveals-Sustainability-Is-Driving-Demand-and-Customer-Loyalty.html 
https://www.nielsen.com/ca/en/insights/article/2018/global-consumers-seek-companies-that-care-about-environmental-issues/ 
https://www2.deloitte.com/global/en/pages/about-deloitte/articles/millennialsurvey.html 
https://www.nielsen.com/us/en/insights/report/2018/the-education-of-the-sustainable-mindset/ 
https://www.forbes.com/sites/jefffromm/2018/11/29/how-the-cpg-industry-can-capitalize-on-consumer-trends/#39da03197c97 
https://www.onespace.com/blog/2018/12/5-ways-cpg-brands-can-win-with-millennials-in-2019/ 
https://www.thegrocer.co.uk/plastic/nestle-claims-world-first-with-paper-flow-wrap-packaging/595033.article 
https://www.wired.co.uk/article/recycled-converse-renew-chuck-taylor-all-star 

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